בית

הפחתת רמות לחות באמצעות סופי לחות

היכולת לשלוט ברמות לחות היא כנראה אחת מהיכולות התועלתיות ביותר שלא זכו להכרה מספקת בתעשייה המודרנית. הפחתת רמות לחות יכולה לשחק תפקיד משמעותי הצמצום פחת ובלאי, חסכון בצעדי תיקון יקרים ומניעת בבעיות פרקטיות רבות שנובעות מקיום רמות לחות בלתי מבוקרות במערכות.

לחות – היא נמצאות בכל מקום

מים נמצאים בכל מקום – בגוף שלנו, בסביבה ובטבע. נוכחות של מים האוויר, הידוע בשמה "לחות", היא לכאורה בלתי מזיקה ואף נדרשת לגלגל החיים כפי שאנחנו מכירים אותו. אך למעשה, לחות היא לעיתים מפגע מהסוג הגרוע ביותר – כזה שלא ניתן לראות או לחוש אותו, וקשה למדוד אותו.

לחות היא תופעה שאינה קיימת במודעות שלנו – לפחות לא כמו תופעות פיזיקליות אחרות כגון חום או כבידה. אנחנו חיים לחות, נושמים לחות, לעיתים גם רואים תופעות שקשורות ללחות (כגון עיבוי בשעות הבוקר לאחר לילה קריר), אך לא מבינים באמת כיצד התופעה משפיעה על חיי היום יום שלנו.

למעשה, ללחות גבוהה יש השפעה שלילית משמעותית על מגוון רחב של מבנים ותהליכים תעשייתיים. החל מקורוזיה, עמידות של חומרים שונים וכלה בצריכת אנרגיה והשפעה סביבתית – כל אלה מושפעים מרמות לחות. גם בבית אנחנו חווים תופעות שליליות שמקורן לחות גבוהה – בגדים או סדינים שמעלים עובש, עיבוי של מים על אריחי אמבטיה בתקופת החורף, קורוזיה בכלי עבודה ועוד.

לחות – היא משפיעה על כל דבר סביבנו

חשוב להבין בדיוק מהי לחות וכיצד היא גורמת לתהליכים שהנם שליליים עבורנו.

רוב החומרים בטבע, וספציפית חומרים בשימוש תעשייתי הם היגרוסקופיים. כלומר – יש להם נטיה טבעית לספוח לחות מהאוויר שבסביבה. כאשר רמת הלחות בסביבה עולה, החומרים סופחים את הלחות, דבר העלול לגרום לשינויים פיסקליים בחומר כגון עליה בנפח, שינוי בהתנגדות החשמלית ושינויים בתכונות מכאניות. בנוסף לכך, חומרים שספחו כמות רבה של לחות הופכים להיות כר גידול לבקטריות.

לחות עלולה לגרום לבגדים ובדים להעלות עובש, למתכות לחטוף קורוזיה, לקורות עץ להירקב, לציוד אלקטרוני לקצר, ולאבקות להתגבש. ההערכות בארה"ב הן שהעלות השנתית לטיפול בנזקי קורוזיה היא לא פחות 2.5 טריליון דולר, שזה 3.4% מהתמ"ג של המדינה. במילים אחרות – נזקי הקורוזיה (שלא יכולה להתפתח ללא רמות לחות גבוהות) דורשת משאבים כלכליים אדירים לתקנן.

בקרת לחות היא תועלתית 

הפחתת רמות הלחות היא אפוא אמצעי מצויין למניעת תופעות אלו, ויעילה בהיבט של עלות תועלת. ניהול יעיל של רמות הלחות מבטיחה עמידות של חומרים לאורך זמן ובכך מפחיתה עלויות תיקון של ציוד לאורך זמן.

חוסר ההקשר בין סיבה לתוצאה לעיתים גורם לכך שלעיתים אין שיוך של כשל כלשהו לרמות לחות גבוהות. חוסר המוחשיות של התופעה הופכת אותה ללא אינטואיטיבית, ולפיכך איננה נמצאת בתודעה שלנו. כתוצאה מכך, בכשלים מסוגים שונים ישנה נטיה לתקן את הסימפטום לבעיה ולא את השורש הבעיה – שהנו רמות לחות גבוהות.

לדוגמא, תחשבו כמה בגדים או נעליים או מצעים (בשווי מאות או אלפי שקלים) זרקתם לפח אחרי עונה שהיו מאוחסנים בגלל שהיו מכוסים בעובש, במקום להתקין שקית חומר ייבוש שעולה 100 ש"ח בארון? כמה כלי עבודה יקרים העלו קורוזיה עד ליציאה מכלל שימוש במחסן הביתי שלכם?

בקרת לחות עדיין בחיתוליה

בקרת לחות יכולה לסלול את הדרך להפחתת עלויות תפעול ותחזוקה, תהליכי ייצור הדירים יותר, אורך חיים ארוך יותר של מוצרים ושיפור ביצועים של מערכות. הדבר נכון הן המוצרים ביתיים, הן במוצרים ותהליכים בתעשייה והן למוצרים צבאיים.

אני צופה שבעתיד ההבנה של הציבור את נזקי הלחות ילך וייגבר. פתרונות להפחתת לחות יצוצו בכל תחומי החיים, והנושא יקבל את התודעה שבאמת מגיעה לו. מבחינה הנדסית, בקרת לחות היא תחום עם השפעה ופוטנציאל גדול במספר ענפים: החל ממניעת לחות, תכן מייבשים, מערכות לבקרת לחות, מערכות למדידת לחות ועוד.